Kids Health

Read this in English

(What's the Big Sweat About Dehydration?)

Cuando hace mucho calor y has estado sudando, te entra sed. ¿Por qué? La sed es el primer signo de deshidratación. Una persona está deshidratada cuando su cuerpo no tiene suficiente agua para seguir funcionando correctamente. Obtenemos agua bebiendo y comiendo, y la perdemos sudando, orinando (haciendo pipí) y cuando tenemos diarrea y/o vómitos. Perdemos un poco de agua incluso al respirar.

El cuerpo necesita agua para funcionar correctamente. Por lo general, reponemos el agua que perdemos, por ejemplo, tomándonos un buen vaso de agua cuando llegamos a casa después de hacer ejercicio al aire libre. Si no repones el agua que ha perdido tu cuerpo, puedes encontrarte indispuesto. Y si no escuchas a tu cuerpo y sigues sin reponerla, podrías encontrarte francamente mal e incluso tener que ir al hospital.

¿Por qué se deshidratan los niños?

Muchas veces los niños se deshidratar cuando se lo están pasando muy bien jugando vigorosamente o haciendo deporte. ¿Te has puesto alguna vez rojo como un pimiento y has empezado a sudar como un pollo mientras jugabas con tus amigos o hacías deporte? Esto suele ocurrir cuando hace mucho calor y se realiza una actividad física intensa al aire libre, pero también puede ocurrir en un lugar cerrado, por ejemplo, jugando a baloncesto en un polideportivo.

Los niños también se pueden deshidratar cuando están enfermos. Si tienes un virus estomacal o intestinal, puedes vomitar y/o tener diarrea. En esas circunstancias, probablemente no te apetecerá comer ni beber nada. Y, si te duele la garganta, es posible que te cueste tragar al comer o beber. Si tienes fiebre, probablemente perderás líquido en forma de sudor cuando se te evapore el agua de la piel mientras tu cuerpo intenta enfriarse. Por eso tus padres te dicen que bebas abundante líquido cuando estás enfermo.

Signos de la deshidratación

Aparte de la sed, hay otros signos que indican que una persona puede estar deshidratada:

  • está mareada, cansada o tiene la sensación de que se le va la cabeza.
  • se le acelera el ritmo cardíaco
  • tiene la boca y los labios secos.

Otro signo de deshidratación es orinar menos de lo habitual. Normalmente, el pipí es de color amarillo pálido. El pipí oscuro o de olor fuerte puede ser un signo de deshidratación.

Qué se debe hacer

A ser posible, lo mejor es evitar deshidratarse en primer lugar. Si vas a jugar vigorosamente o a hacer deporte al aire libre, es importante que bebas agua antes, durante y después de la actividad, sobre todo en los días calurosos. La deshidratación puede acompañar tambien la insolación o el golpe de calor. Aparte de beber agua, es sensato que te pongas ropa fresca y holgada y que hagas pausas regularmente a la sombra o te pongas bajo techco.

Si te encuentras mal a consecuencia de la deshidratación, no dejes de tomar sorbitos de agua, caldo o sopa, aunque no tengas hambre ni sed. Tomarse un polo es una forma muy rica de obtener líquidos. ¿Por qué? ¿Acaso los polos son líquidos? Básicamente son agua helada con (colorantes y) aromatizantes. El calor de la boca y el estómago transforman el sólido en líquido. Y hay otros alimentos, como la fruta y la verdura, que también son ricos en agua.

¿Deberías ir al médico?

Algunos casos de deshidratación se pueden tratar en casa, simplemente bebiendo líquidos. Pero a veces eso no basta para encontrarse mejor. Un niño puede necesitar ir al médico o al servicio de urgencias de un hospital si tiene una enfermedad relacionada con el calor o un virus que le provoca vómitos y diarreas que no remiten.

La buena noticia es que se pueden introducir líquidos en el cuerpo de forma rápida mediante una vía intravenosa (VI). Una vía intravenosa es un tubito especial (una especia de pajita muy fina) que se inserta directamente en la vena, lo que permite que el líquido llegue rápidamente a las partes del cuerpo que más lo necesitan. Puede molestar un poco cuando la coloca la enfermera, pero una VI suele ayudar a las personas deshidratadas a encontrarse mucho mejor.

Consejos para calmar la sed

¿Entonces tienes que beberte ocho vasos de agua al día? No, pero necesitas beber lo suficiente para calmar la sed y tal vez un poco más si estás enfermo o vas a hacer ejercicio. La mejor bebida es el agua, por descontado, pero la leche es otra bebida excelente para los niños. El zumo está bien, pero no lo bebas en tanta cantidad como el agua o la leche. Las bebidas para deportistas está bien tomarlas de vez en cuando, pero el agua es, sin lugar a dudas, la bebida de los campeones.

Limita los refrescos y las bebidas azucaradas, como los zumos de frutas, refrescos e infusiones de fabricación industrial. Estas bebidas contienen una cantidad excesiva de azúcar que tu cuerpo no necesita. Algunas también contienen cafeína, que es una sustancia diurética. Esto significa que las bebidas que contienen cafeína hacen orinar más. Es decir, le indican a tu cuerpo que elimine líquido. Y, como ya sabes, ¡eso es lo contrario que necesitas hacer cuando estás deshidratado!

Revisado por: Elana Pearl Ben-Joseph, MD
Fecha de la revisión: noviembre de 2007

Related Resources