La preocupación por el tiempo puede ser una amenaza para la salud mental de un niño

La preocupación por el tiempo puede ser una amenaza para la salud mental de un niño

Un psicólogo ofrece algunos consejos para hacer frente a tragedias como la del tornado de Oklahoma

MARTES, 21 de mayo (HealthDay News) -- El monstruoso tornado que asoló Moore, Oklahoma, el lunes, que mató a docenas de personas adultas y niños, es un ejemplo asombroso de la violencia de las condiciones climatológicas que puede afectar al bienestar mental de un niño.

Pero, incluso las tormentas con rayos y fuertes vientos también pueden resultar perturbadoras emocionalmente, indicaron los expertos en salud.

Tener algo de ansiedad en unas condiciones climatológicas violentas es normal. Pero algunos niños desarrollan fobias a las tormentas que perturban su vida diaria, afirmó Stephen Whiteside, psicólogo y experto en prevención de la ansiedad en el Centro Pediátrico de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

La preocupación por el tiempo puede hacer que a los niños les resulte difícil concentrarse en la escuela, afirmó Whiteside. Algunos comprobarán de forma rutinaria las previsiones del tiempo o tendrán miedo a salir de casa.

Es fundamental que los padres no les digan a sus hijos que están sufriendo de ansiedad que están siendo tontos o que resten importancia al miedo del niño de otras formas, afirmó.

"Lo importante para los padres es recordar que han de ser cariñosos y han de respaldar a su hijo", aconsejó Whiteside en un comunicado de prensa de la Mayo. "Si se pone ansioso, se frustra o se enfada, eso hará que las cosas empeoren. Intente mantener la calma y ayude a su hijo a que se enfrente gradualmente a sus miedos, paso a paso".

Los expertos en salud mental normalmente aconsejan a los padres que mantengan apartados a los niños de los reportajes de los medios de comunicación sobre los desastres naturales y que se muestren accesibles para los que tengan la necesidad de que les tranquilicen y reconforten.

Cuando hablen con los niños sobre su miedo en relación con el tiempo, Whiteside recomienda que se haga lo siguiente:

  • Manténgase calmado y ofrézcale su apoyo. Dígales a los niños que ciertas cosas, como los truenos, no les harán daño. Explíquele que las tormentas son algo natural.
  • Hable de las tormentas con un tono relajado. Algunos niños pueden aparentar que sienten miedo a las tormentas, pero realmente están interesados en saber más sobre ellas.
  • El mismo tipo de terapia conductual basada en la exposición utilizada para tratar muchos miedos y fobias funciona bien con las fobias relacionadas con el tiempo. Se trata de ayudar a los niños a que se enfrenten a sus miedos enseñándoles, de forma gradual, que pueden controlar el miedo, y otros estados de incertidumbre ante la vida, por sí solos.
  • Si la ansiedad no se reduce, o empieza a crear más estrés en el niño o el padre, acuda a un profesional de atención de la salud mental.

Aproximadamente un 8 por ciento de los adolescentes de 13 a 18 años de edad tienen un trastorno de ansiedad, y los síntomas normalmente aparecen alrededor de los 6 años de edad, según el Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU.

En Moore, las operaciones de búsqueda y rescate continuaban el martes, y se esperaban tormentas y lluvia fuerte. Los meteorólogos predijeron la formación de tornados aislados, granizo del tamaño de pelotas de golf y tormentas en otras zonas de Oklahoma, Texas, Arkansas y Luisiana.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre el estrés en la infancia (http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002059.htm ).

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com (http://holadoctor.com )

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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FUENTE: Mayo Clinic, news release, May 21, 2013