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Cáncer de colon

Definición

El cáncer de colon es el desarrollo de cáncer en el intestino grueso.

El cáncer se produce·cuando las células del cuerpo se dividen fuera de control o de lugar. Si las células continúan dividiéndose, se forma una masa de tejido denominada neoplasia·o tumor. El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Los tumores malignos pueden invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Cáncer de colon
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Causas

Se desconoce la causa del cáncer de colon.

Factores de riesgo

Los estudios indican que determinados factores de riesgo están relacionados con el cáncer de colon:

  • Edad: 50 años o mayor
  • Dietas con alto contenido de grasas y bajo contenido de fibras
  • Historia de pólipos (crecimientos benignos) en el colon o el recto
  • Afecciones hereditarias como poliposis familiar o síndrome de Lynch
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal
  • Historia familiar de cáncer de colon o de recto, especialmente un padre, hermano o hijo
  • Historia de colitis ulcerosa (inflamación de las paredes del colon) o enfermedad de Crohn
  • Otros factores de riesgo incluyen:

Síntomas

El cáncer de colon con frecuencia no tiene síntomas, pero algunos síntomas asociados con el cáncer de colon incluyen:

  • Cambio en los hábitos intestinales, como diarrea , estreñimiento o sensación de que el intestino no se vacía por completo (esta sensación dura más que unos días en personas de 50 años y mayores)
  • Sangre (ya sea roja brillante o muy oscura) en las heces
  • Heces más escasas·que lo normal
  • Molestia·abdominal (dolores frecuentes por flatulencias, distensión, saciedad o calambres)
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Sensación de cansancio frecuente

Estos síntomas también pueden ser causados por otras enfermedades menos graves. Si experimenta estos síntomas, debe consultar a su médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Los estudios para detectar cáncer o pólipos precancerosos incluyen:

  • Tacto rectal: el médico utiliza guantes y el·dedo para examinar el recto y detectar bultos o tumores
  • Análisis de sangre oculta en heces : una prueba para·verificar si hay sangre oculta en las heces
  • Colonoscopia : examen del recto y todo el colon mediante un tubo iluminado denominado colonoscopio
  • Sigmoidoscopia : un examen de la parte inferior del colon que se realiza con un tubo con luz denominado sigmoidoscopio
  • Enema opaco : una inyección rectal de bario administrada para recubrir la pared del colon y el recto que se aplica antes de radiografías para obtener·una mejor imagen del intestino delgado
  • Colonografía por tomografía computarizada : un examen de radiología que estudia su intestino grueso

Se pueden realizar estudios adicionales para confirmar la presencia de cáncer, determinar en qué etapa está el cáncer o establecer si el cáncer se ha propagado:

  • Biopsia : extracción de tejido del colon o del recto para analizarlo y determinar si hay cáncer
  • Polipectomía : la extracción·de un pólipo durante una sigmoidoscopia o colonoscopia
  • Análisis de sangre para detectar anemia y marcadores de cáncer en la sangre
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que utiliza una computadora para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo y que permite determinar la extensión del tumor fuera·del colon
  • TEP/TC : un estudio que produce imágenes que muestran la cantidad de actividad funcional en los tejidos estudiados. Ayuda a detectar si la enfermedad se propagó de la pelvis a otros órganos.
  • Ultrasonido transrectal: se inserta una sonda de ultrasonido en el recto que envía ondas sonoras para obtener una imagen del tumor

Tratamiento

El tratamiento depende del estadio del cáncer, pero puede incluir:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal. Requiere la extracción del tumor canceroso y del tejido cercano al colon. Según el tamaño y la ubicación del tumor, las posibilidades quirúrgicas son:

  • Laparoscopia : extirpación de cáncer en estadios iniciales.
  • Cirugía abierta: para extirpar tumores, tejido del colon y nodos linfáticos cercanos. El cirujano también intentará detectar si hay otro cáncer en el colon durante la cirugía.

En algunos casos, se extirparán el tumor y tejido de colon sano cercano. Se extirpa tejido sano por si el cáncer ha comenzado a propagarse. La extirpación de una parte del colon se denomina hemicolectomía . En la mayoría de los casos, las partes sanas restantes del colon se vuelven a conectar. A veces, el extremo sano del colon se adhiere temporal o permanentemente a una abertura del abdomen. Esto se llama colostomía . Permite que los excrementos salgan del cuerpo si el colon no puede cumplir su función.

Radioterapia

Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente al sitio. El tratamiento está dirigido al área lindante al cáncer.

Quimioterapia

Esta terapia utiliza medicamentos para destruir células cancerosas. Puede administrarse de muchas formas, incluso píldoras, inyecciones y mediante una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerígenas. También pueden destruir otras células sanas. Este tratamiento es sistémico, lo que significa que afecta a todo el organismo.

Si se le diagnostica cáncer de colon, siga las indicaciones del médico.

Prevención

Detección

Se desconoce la causa de la mayoría de los cánceres. Sin embargo, es posible prevenir los cánceres de colon y rectales al detectar y extraer·pólipos que podrían ser cancerígenos. A partir de los 50 años de edad, tanto hombres como mujeres con riesgo promedio de desarrollar cáncer del recto y del colon deberían seguir una de las cinco opciones de revisión enumeradas a continuación:

  • Análisis de sangre oculta en heces o prueba inmunoquímica fecal todos los años
  • Colonoscopia cada 10 años
  • Sigmoidoscopia flexible cada cinco años
  • Enema de bario de doble contraste (radiografías del colon y recto) cada cinco años
  • Colonografía por TC cada cinco años

Asegúrese de analizar estas pruebas de detección·de cáncer con el médico para saber cuál es su mejor opción.

Las personas con cualquiera de los siguientes factores de riesgo deberían comenzar con las pruebas de detección de cáncer de colon y rectal a los 40 años o antes, o someterse a estas pruebas con más frecuencia:

  • Antecedentes familiares de pólipos o cáncer de recto o de colon
  • Antecedentes familiares conocidos de síndromes de cáncer de recto o de colon hereditarios
  • Antecedentes personales de cáncer de colon o de recto, o pólipos adenomatosos
  • Antecedentes personales de enfermedad intestinal inflamatoria crónica

Cambios en el estilo de vida

Hay cambios de estilo de vida que pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon, como:

  • No fumar
  • Ser activo físicamente (p. ej., hacer ejercicios durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana)
  • Mantener un peso saludable
  • Mantener una dieta alta en fibra . La fibra puede encontrarse en todos los vegetales, como frutas, verduras, cereales, legumbres. La fibra de los cereales y los granos integrales puede ser particularmente útil para reducir el riesgo de cáncer de colon.
  • Realizar cambios en su dieta, como consumir muchas frutas y verduras, no comer demasiada carne roja y no abusar del alcohol.

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