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Trastorno de Ansiedad Generalizada

Definición

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) causa preocupación y ansiedad crónicas y exageradas sobre temas cotidianos. Todas las personas se preocupan de vez en cuando, pero quienes sufren este trastorno nunca logran relajarse y suelen anticipar lo peor. La intensidad y lo dominante de su preocupación interfiere con el desempeño normal en la escuela, en el trabajo y en las relaciones. La preocupación no se relaciona con nada en particular. Sin embargo, provoca tensión y ansiedad a diario.

La gente con TAG se preocupa excesivamente por la salud, la familia, el trabajo o el dinero. La preocupación es tan severa que interfiere con la habilidad de vivir sus vidas. La ansiedad puede también progresar al punto de que la gente "se preocupa por preocurparse". Generalmente, el TAG comienza en la niñez o en la adolescencia, pero también puede comenzar en la madurez temprana. No es raro que el TAG comience después de los 20 años.

Causas

Se desconoce la causa exacta del TAG. Los investigadores creen es causado por una combinación de factores genéticos, ambientales, psicológicos y del desarrollo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para el TAG incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Miembro de la familia con trastorno de ansiedad
  • Exposición prolongada al abuso, la pobreza o la violencia
  • Baja autoestima
  • Malas habilidades para sobrellevar las cosas
  • Fumar o adicciones a otras sustancias
  • Incremento del estrés

Síntomas

Los síntomas del TAG generalmente se van acumulando lentamente. Las personas con TAG frecuentemente tienen síntomas de la ansiedad tanto psicológicos como fisiológicos.

Los síntomas psicológicos incluyen:

  • Excesiva preocupación y tensión continuas
  • Sentirse tenso o nervioso
  • Irritabilidad, tensión excesiva
  • Dificultad para concentrarse, mente en blanco
  • Estrés

Los síntomas físicos son:

  • Fatiga
  • Tensión muscular
  • Dolores de cabeza
  • Temblores
  • Dificultad para dormir
  • Inquietud
  • Falta de aire
  • Sudor
  • Dolor estomacal (dolor abdominal)
  • Palpitaciones del corazón
  • Sensación de asfixia
  • Diarrea
  • Náuseas

Reacciones físicas a la ansiedad
Reacciones físicas a la ansiedad
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Las personas que padecen el TAG suelen tener otros trastornos de ansiedad, depresión o problemas de adicción al alcohol o las drogas.

Diagnóstico

Su médico le interrogará acerca de sus síntomas, historial médico y le practicará un examen físico. Su médico también buscará otras afecciones médicas que podrían ocasionar los síntomas (p. ej., hiperactividad de la tiroides).

Le preguntará qué medicamentos está tomando, incluso los preparados herbales o de venta libre. Algunos medicamentos pueden causar efectos secundarios similares a los síntomas del TAG. Su médico también le preguntará sobre adicciones a sustancias que usted podría estar utilizando. Ya sea nicotina, cafeína, drogas, medicamentos recetados y alcohol.

Para hacer un diagnóstico del TAG, los síntomas deben cumplir los siguientes requisitos:

  • Presentes más días
  • Presentarse por lo menos durante seis meses
  • Que interfieran con su vida (ocasionando que usted se ausente del trabajo o de la escuela, por ejemplo))

Tratamiento

Si usted presenta una forma moderada de TAG, su médico probablemente le recomendará hacer terapia para aprender a controlar los pensamientos de ansiedad.

Las terapias incluyen:

Terapia Cognitiva del Comportamiento

Su terapeuta trabajará con usted para cambiar sus patrones de pensamiento. Esto le permitirá darse cuenta como reacciona ante situaciones que originan ansiedad. Después aprenderá a cambiar su forma de pensar para que pueda reaccionar de forma diferente. Esto puede reducir los síntomas de la ansiedad.

Terapia conductual

El terapeuta le enseñará técnicas de relajación, como respiración profunda, relajación muscular y visualización. Aprender formas de relajarse le ayudará a ganar control sobre la ansiedad. En lugar de reaccionar con preocupación y tensión, usted podrá mantener la calma. Lentamente su terapeuta le expondrá a la situación que le causa tensión y preocupación. Esto le permitirá reducir su ansiedad en un ambiente seguro.

Grupos de Apoyo

En general, participar de grupos de apoyo o de autoayuda suele ser útil. Este tipo de apoyo permite que comparta su experiencia y aprenda cómo otros lidiaron con el TAG.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación implica la colocación de sensores en el cuerpo. El terapeuta le ayuda a comprender las señales de su cuerpo a fin de que pueda utilizarlas para reducir la ansiedad.

Medicamentos

Se pueden recetar medicamentos para síntomas severos y que y que alteran su desempeño. Los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de tal modo que usted se pueda concentrar en recuperarse. Es importante tener en cuenta que muchos medicamentos no pueden ser interrumpidos de manera abrupta, sino que deben reducirse las dosis gradualmente. Consulte con su médico antes de dejar de tomar cualquier medicamento.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Benzodiazepinas: para relajar el cuerpo y evitar que se tense como respuesta a pensamientos de ansiedad
    • Se debe controlar detalladamente el uso de estos medicamentos, ya que pueden ocasionar dependencia.
  • Medicamentos ansiolíticos: para disminuir la ansiedad
    • Buspirona (BuSpar): medicamento ansiolítico que no provoca dependencia
    • Alprazolam (Xanax): puede ser recetado por un corto periodo
  • Medicamentos antidepresivos (generalmente, inhibidores de la recaptación de la serotonina): para ayudar a controlar los pensamientos de ansiedad
  • Betabloqueadores: se pueden utilizar para aliviar los síntomas físicos de la ansiedad

***Tenga en cuenta los comunicados de salud pública de la FDA respecto de los antidepresivos:

La FDA recomienda que se controle de cerca a las personas que toman antidepresivos. En algunos casos, se han vinculado los medicamentos con un empeoramiento de los síntomas y con pensamientos suicidas. Estos efectos secundarios son más comunes entre los adultos jóvenes y suelen aparecer al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los más preocupantes son los de la clase SSRI, como:

  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Prevención

No existen pautas para prevenir el TAG. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a que se debiliten los síntomas. Algunos datos permiten sugerir que el ejercicio podría ayudar a reducir los síntomas. Para aliviar aún más los síntomas de ansiedad, evite el consumo de cafeína, nicotina y medicamentos para el resfriado de venta libre.

Revision Information

  • Anxiety Disorders Association of America

    http://www.adaa.org/

  • Mental Health America

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  • Canadian Psychiatric Association

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  • Canadian Psychological Association

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  • American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html .

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