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Hepatitis C

Definición

La hepatitis C es una infección del hígado provocada por el virus de la hepatitis C (VHC).

Hepatitis
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Causas

El virus de la hepatitis C se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada.

Una mujer con hepatitis puede pasarle el virus al bebé durante el parto. El virus de la hepatitis C no se transmite por la comida o el agua.

Factores de riesgo

Factores que incrementan su probabilidad de sufrir esta infección:

  • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente si se comparten las agujas
  • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992: este riesgo es muy bajo en los Estados Unidos.
  • Haber usado productos de curación antes de 1987.
  • Recibir el trasplante de algún órgano infectado con el VHC.
  • Un tratamiento de diálisis de riñón de largo plazo
  • Compartir cepillos de dientes, máquinas de afeitar, cortaúñas y otros artículos de higiene personal que hayan entrado en contacto con sangre infectada con VHC
  • Recibir un pinchazo accidental con una aguja infectada con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
  • Contacto frecuente con personas infectadas con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
  • Haberse tatuado
  • Haberse hecho alguna perforación corporal
  • Tener relaciones sexuales con parejas que tienen hepatitis C u otras enfermedades de transmisión sexual: es más habitual en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

Síntomas

El 80% de las personas con hepatitis C no presentan síntomas. Con el tiempo, la enfermedad puede causar un daño grave al hígado.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia (color amarillento en la piel y los ojos)
  • Orina de color más oscuro
  • Materia fecal floja, de color clara o calcárea
  • Dolor abdominal
  • Dolores y malestares
  • Comezón
  • Urticaria
  • Dolor articular
  • A los fumadores, de improviso, les puede dejar de gustar el sabor del cigarrillo
  • Náuseas
  • Vómitos

Una infección crónica de hepatitis C puede causar algunos de los síntomas mencionados y también:

  • Debilidad
  • Fatiga intensa
  • Pérdida de apetito

La hepatitis C puede tener complicaciones graves como:

  • Infección crónica que provocará cirrosis (cicatrización) y una insuficiencia hepática progresiva
  • Mayor riesgo de sufrir cáncer de hígado

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También le consultará sobre los factores de riesgo.

Las pruebas pueden incluir:

  • exámenes sanguíneos: para verificar la presencia de anticuerpos para la hepatitis C o material genético del virus (los anticuerpos son proteínas que elabora el cuerpo para combatir el virus de la hepatitis C)
  • Estudios de la función hepática: para determinar y observar inicialmente el funcionamiento del hígado
  • Ecografía del hígado: para evaluar el daño hepático
  • Biopsia del hígado: extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación.

Tratamiento

La hepatitis C suele tratarse con tratamientos combinados, que consisten en:

  • Interferón inyectable
  • Ribavirina oral
  • Inhibidor proteasa

Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios complicados. Además, su porcentaje de éxito puede ser limitado.

En los casos en los que no son eficaces, la hepatitis C puede causar cirrosis (cicatrización) y daño grave al hígado. Podría precisarse un trasplante de hígado, si bien esto habitualmente no cura la hepatitis C.

Si se le diagnostica hepatitis C, siga las indicaciones del médico.

Prevención

Para prevenir llegar a ser infectado con la hepatitis C:

  • No inyectarse drogas. Compartir agujas representa el riesgo más alto. Solicite ayuda para dejar de usar drogas .
  • No tener relaciones sexuales con parejas que tienen ETS.
  • Practique relaciones sexuales seguras (con condones de látex) o abstenerse del sexo.
  • Limite la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
  • No comparta sus artículos personales que pudiesen tener sangre sobre ellos, tales como:
    • Rasuradoras
    • Cepillos de dientes
    • Utensilios de manicura
    • Aretes
  • Evite manejar artículos que puedan estar contaminados son sangre infectada con VHC.
  • Done su propia sangre antes de una cirugía electiva para que sea usada en caso de que se requiera de una trasfusión.

Para prevenir la expansión de la hepatitis C a otros si usted está infectado:

  • Dígaselo a su dentista o doctor antes de hacerse revisiones o tratamientos.
  • Aplíquese las vacunas de hepatitis A y hepatitis B .
  • No donar sangre u órganos para trasplante.

Revision Information

  • American Liver Foundation

    http://www.liverfoundation.org

  • Hepatitis Foundation International

    http://www.hepfi.org

  • Canadian Liver Foundation

    http://www.liver.ca

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Chang MH, Gordon LA, Fung HB. Boceprevir: A protease inhibitor for the treatment of hepatitis C. Clin Ther . 2012 Sep 10. pii: S0149-2918(12)00490-0. doi: 10.1016/j.clinthera.2012.08.009. [Epub ahead of print]

  • Hepatitis C. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/hepatitis/HCV/index.htm . Updated March 14, 2011. Accessed October 15, 2012.

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  • Sexually transmitted diseases. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/std/default.htm . Updated August 31, 2012. Accessed October 15, 2012.

  • What is a blood transfusion? National Heart Lung and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/bt/bt%5Frisk.html . Updated January 30, 2012. Accessed October 15, 2012.

  • What I need to know about hepatitis C. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/hepc%5Fez/ . Published April 2009. Updated May 10, 2012. Accessed October 15, 2012.