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Síndrome de Korsakoff

Definición

El síndrome de Korsakoff es un trastorno de la memoria causado por una deficiencia de vitamina B1 (tiamina). Afecta principalmente a la memoria de corto plazo. Una enfermedad relacionada, el síndrome de Wernicke, ocurre con frecuencia antes del síntoma de Korsakoff. Debido a que los síntomas de ambas enfermedades ocurren simultáneamente, con frecuencia son denominadas como el síndrome de Wernicke-Korsakoff.

El cerebro
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Causas

En los EE. UU., la causa más frecuente de deficiencia de tiamina y, por lo tanto, del síndrome de Korsakoff, es el alcoholismo . Sin embargo, este síndrome también se observa en personas con trastornos alimenticios , que hacen dietas compulsivas o que se sometieron a cirugía para la obesidad . Las personas que reciben diálisis o nutrición intravenosa a largo plazo, o que tienen una enfermedad crónica, como el SIDA , tienen mayor riesgo. El requerimiento diario de tiamina es de 1 a 3 mg por día.

La tiamina es necesaria para la memoria y otra funciones cerebrales. Las personas que toman mucho alcohol suelen reemplazar la comida con alcohol. Como resultado, ingieren menos vitaminas, lo que produce deficiencias. Además, el alcohol incrementa la necesidad del cuerpo de la vitamina B e interfiere con la capacidad de absorción, almacenamiento y uso de los nutrientes.

No todos los alcohólicos sufren el síndrome de Korsakoff, lo que ha llevado a pensar que ciertas anomalías genéticas pueden hacer que algunas personas sean más susceptibles a esta afección. La edad, aparentemente, también es un factor de riesgo para el síndrome de Korsakoff. Los alcohólicos de edad avanzada son más susceptibles a desarrollar este trastorno. Los efectos directos del alcohol en los nervios del cerebro pueden también contribuir.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de padecer el síndrome de Korsakoff. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Alcoholismo.
  • Susceptibilidad genética
  • Edad avanzada
  • Vómito persistente que conlleva a la desnutrición
  • Afecciones o procedimientos (p. ej., cirugía para la obesidad) que pueden provocar una ingesta de alimentos o absorción de nutrientes insuficientes

Síntomas

Los síntomas principales del trastorno relacionado, el síndrome de Wernicke, se manifiestan de forma aguda. Éstos incluyen:

  • Dificultad al caminar y con el equilibrio
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Parálisis de algunos músculos oculares
  • Neuropatía periférica

El síntoma principal del síndrome de Korsakoff es problemas severos en la memoria. Esto se nota más claramente con eventos recientes o nueva información. Con frecuencia, las personas que sufren esta afección no saben ni el día ni la fecha. Sin embargo, la memoria de largo plazo y la capacidad intelectual general usualmente permanecen intactos. Para llenar los huecos de la memoria reciente, estos pacientes tienden a inventar información de acuerdo con la situación. Esta situación se llama confabulación.

A diferencia de las personas con otro tipo de deficiencias de la memoria, como la enfermedad de Alzheimer , los pacientes con síndrome de Korsakoff parecen no ser conscientes de su problema. Típicamente, no se preocupan ni se angustian cuando se les señala la presencia de la enfermedad. También tienden a manifestar cambios emocionales, incluso indiferencia o poca respuesta (o ninguna) ante los eventos que suceden a su alrededor.

Diagnóstico

El doctor lo interrogará respecto a sus síntomas e historial médico y determinará sus funciones mentales. Evaluar su capacidad para aprender nueva información es la forma más efectiva para determinar si usted padece este trastorno. Si usted es alcohólico y/o padece el síndrome de Wernicke, el síndrome de Korsakoff es considerado como la causa más probable de su pérdida de la memoria.

Tratamiento

El tratamiento implica recibir tiamina por vía intravenosa y beber mucho líquido de inmediato. Debido a que la mejora es lenta, usted debe complementar su dieta tomando tiamina por varios meses. Si la causa es el alcoholismo, también necesitará tratar este problema.

Prevención

Para reducir su riesgo de desarrollar el síndrome de Korsakoff:

  • Una dieta adecuada es fundamental. Los alimentos ricos en tiamina incluyen lentejas, guisantes, cereal fortificado, nueces, espinaca, naranjas, leche y huevos.
  • No consuma alcohol o hágalo con moderación.
  • Si tiene problemas con la bebida, hable con su médico en seguida sobre las opciones de tratamiento.

Revision Information

  • Alcoholics Anonymous

    http://www.aa.org

  • National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism

    http://www.niaaa.nih.gov

  • Alcoholics Anonymous Canada

    http://www.aacanada.com

  • Dietitians of Canada

    http://www.dietitians.ca

  • Ardila A. Korsakoff Syndrome. In: Gilman S, ed. MedLink Neurology. San Diego, CA: MedLink Corporation. MedLink website. Available at: http://www.medlink.com . Accessed January 31, 2009.

  • Gale Encyclopedia of Medicine. Gale Research; 1999.

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  • The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. Simon and Schuster, Inc; 1999.

  • National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. National Institutes of Health (NIH) website. Available at: http://www.niaaa.nih.gov .

  • Thomson AD, Marshall EJ. The natural history and pathophysiology of Wernicke’s encephalopathy and Korsakoff’s psychosis. Alcohol Alcohol. 2006,41:151.