Tortícolis

Definición

La tortícolis es una enfermedad crónica en la cual los músculos del cuello se contraen involuntariamente. Esto ocasiona que la cabeza se incline hacia un lado y la barbilla apunte al lado opuesto. En algunas ocasiones, uno de los hombros puede levantarse. La contracción de los músculos puede ser constante (fija) o puede ir y venir (intermitente). La postura anormal ocasionada por la inclinación de la cabeza puede generar dolor en el cuello.

La tortícolis puede presentarse desde el nacimiento (congénita) o desarrollarse posteriormente (adquirida)

Causas

Las causas no se comprenden completamente. Los investigadores estudian mecanismos genéticos, medioambientales y de otros tipos que pueden influir.

Las causas pueden incluir:

  • Defecto genético
  • La posición del infante durante el embarazo o al momento del parto
  • Lesión de la cabeza o del cuello
  • Daño o malfuncionamiento del sistema nervioso, específicamente de los ganglios basales, los cuales forman una profunda estructura cerebral
  • Problemas del oídos interno u ojos
  • Deformidad en los huesos o en los músculos del cuello
  • Tumores en la cabeza o el cuello
  • Artritis en el cuello
  • Reflujo gastroesofágico en bebés (pasaje de ácido del estómago a la garganta)
  • Uso de determinados medicamentos, como:
    • Fenotiazinas
    • Butirofenonas

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo: femenino
  • Edad: recién nacidos y niños menores de 10 años
  • Edad: adultos de 30 a 60 años
  • Tener familiares con tortícolis o enfermedades similares

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Rotación e inclinación de la cabeza hacia el lado afectado
  • Crecimiento de los músculos del cuello, posiblemente presente desde el nacimiento
  • Rigidez en los músculos del cuello
  • Espasmos dolorosos en cuello y músculos superiores de la espalda
  • Rango de movimiento limitado de la cabeza y el cuello
  • Dolor de cabeza
Músculos del Cuello
Músculos del cuello
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Los niveles de tortícolis van de medio a severo. Estos generalmente progresan lentamente entre 1 a 5 años para luego estancarse. Sin embargo, la tortícolis puede manifestarse de por vida y resultar en movimiento limitado y postura deformada.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías del cuello: un examen que usa radiación para tomar una imagen de las estructuras internas del cuerpo
  • Tomografía computarizada del cuello: un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética del cuello: un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo

Tratamiento

El tratamiento para la tortícolis dependerá de si ésta es congénita o adquirida. Generalmente, el tratamiento se basa en fisioterapia, administración de medicamentos por vía oral, inyecciones de toxina botulínica y cirugía. Los tratamientos alternativos pueden incluir:

Tortícolis Congénita

  • Evitar que el niño duerma de lado
  • Colocar juguetes que ayuden a voltear la cabeza
  • Realizar ejercicios de estiramiento varias veces al día
  • En algunas ocasiones, una cirugía que corte el músculo que causa la tortícolis
  • Cirugía de estimulación cerebral profunda

Tortícolis adquirida

  • Identificar el origen
  • Terapia física para ayudar a relajar los músculos y reducir el dolor
  • En algunas ocasiones, una cirugía que corte el músculo que genera la tortícolis
  • Medicamentos orales:
    • Medicamentos anticolinérgicos, como trihexifenidilo (Artane) , benzatropina (Cogentin) y etopropazina (Parsitan)
    • Fármacos dopaminérgicos que aumenten los niveles de dopamina, como levodopa (Sinemet o Madopar) o bromocriptina (Parlodel) o, a la inversa, fármacos que reduzcan los niveles de dopamina, como clozapina (Clozaril) y tetrabenazina (Nitoman)
    • Benzodiazepinas que bloqueen los receptores Gaba A, como diazepam (Valium) o clonazepam (Klonopin)
  • Inyecciones
    • Inyección de toxina botulínica para debilitar o paralizar parcialmente el músculo. Este procedimiento puede ayudar a mejorar la postura del cuello, pero solo si se inicia poco después del comienzo de la tortícolis. El efecto de la inyección puede durar varios meses y el tratamiento debe repetirse.
    • Inyecciones de alcohol o fenol para aliviar el nervio que causa la contracción muscular

Cada una de estas opciones tiene riesgos y beneficios. Colabore con su médico para determinar el mejor tratamiento para usted.

Prevención

No hay una guía para prevenir la tortícolis. El tratamiento a tiempo puede ayudar a evitar que los síntomas empeoren.

Revision Information

  • Dystonia Medical Research Foundation

    http://www.dystonia-foundation.org/

  • National Spasmodic Torticollis Association

    http://www.torticollis.org/

  • Worldwide Education and Awareness for Movement Disorders

    http://www.wemove.org/

  • Canadian Family Physician

    http://www.cfpc.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • Beers MH, Berkow R. The Merck Manual Diagnosis and Therapy . 17th ed. Whitehouse Station, NJ: Merck & Co; 1999.

  • Collins A, Jankovic J. Botulinum toxin injection for congenital muscular torticollis presenting in children and adults. Neurology . 2006;67:1083-1085.

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  • Herman MJ. Torticollis in infants and children: common and unusual causes. Instr Course Lect . 2006;55:647-653.

  • National Institute of Child Health and Human Development website. Available at: http://www.nichd.nih.gov/ .

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: http://www.ninds.nih.gov/ .

  • Preto TE, Dalvi A, Kang UJ, Penn RD. A prospective blinded evaluation of deep brain stimulation for the treatment of secondary dystonia nad primary torticollis syndromes. J Neurosurg. 2008;109:405-409.